October 6, 2022

UPTIMETRACKING

Η καινοτομία διακρίνει μεταξύ ενός ηγέτη και ενός οπαδού


Warning: sprintf(): Too few arguments in /www/wwwroot/uptimetracking.com/wp-content/themes/newsphere/lib/breadcrumb-trail/inc/breadcrumbs.php on line 254

Απολίθωμα «διαμορφωμένο σε διαστημόπλοιο» αποκαλύπτει τον πεινασμένο αρπακτικό αρχαίο ωκεανό

1 min read

Περίπου 506 εκατομμύρια χρόνια πριν, ένα αρπακτικό σάρωσε τους ιλύους βυθούς του Καμβριανού ωκεανού. Οι βραχίονες που τροφοδοτούσαν με τσουγκράνα κοσκινίζονταν μέσα στο θόλωμα που σήκωνε, διοχετεύοντας σκουλήκια με μαλακό σώμα σε ένα τσουχτερό, κυκλικό στόμα.

Το 2018, μια ομάδα παλαιοντολόγων από το Μουσείο του Βασιλικού Οντάριο ανακάλυψε το διατηρημένο κέλυφος του αρχαίου κυνηγού κατά τη διάρκεια μιας αποστολής κυνηγιού απολιθωμάτων στα Καναδικά Βραχώδη Όρη. Επί Τετάρτη στο περιοδικό Royal Society Open Science, η ομάδα αναγνώρισε το ζώο 19 ιντσών, το οποίο ονόμασαν Titanokorys gainesi, ως ένα από τα πρώτα γνωστά μεγάλα αρπακτικά ζώα στη Γη.

“Σε μια εποχή που τα περισσότερα ζώα είχαν το μέγεθος του μικρού σας δακτύλου, αυτό θα ήταν πολύ μεγάλο αρπακτικό και πιθανότατα κοντά στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας”, δήλωσε ο Joe Moysiuk, Ph.D. φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο και συν-συγγραφέας της μελέτης.

Τα Τιτανοκόρια ανήκαν σε μια εποχή που τα πρώτα αναγνωρίσιμα οικοσυστήματα έπαιρναν μορφή. Πάνω από μισό δισεκατομμύριο χρόνια πριν, οι ήσυχοι κήποι του Ediacaran-σε μεγάλο βαθμό γεμάτοι με μαλακούς οργανισμούς που τρέφονται με μικροβιακά στρώματα-εξαφανίστηκαν. Καθώς τα πρώτα αρπακτικά ζώα εξελίχθηκαν, τα οικοσυστήματα έγιναν πιο περίπλοκα και πολλές από τις κύριες ομάδες ζώων που εξακολουθούν να ζουν σήμερα εμφανίστηκαν για πρώτη φορά: ένας γεωλογικός κύκλος εργασιών που ονομάζεται “έκρηξη της Καμβρίας”.

Το 1909, τα πρώτα στοιχεία αυτής της αλλαγής αποκαλύφθηκαν από τον Charles Walcott, έναν Αμερικανό παλαιοντολόγο, στο Burgess Shale of the Canadian Rockies. Οι ερευνητές που μελετούσαν ιζήματα με λεπτόκοκκο τρόπο βρήκαν τα αποτυπώματα με μαλακό σώμα σε μια άγρια-αν και μικροσκοπική-θηλυκολογία. Παράλληλα με τα πρώιμα αρθρόποδα όπως τα τριλοβίτες και οι πρώτοι πρόγονοι των σπονδυλωτών ήταν ζώα Lovecraftian όπως Οπαμπίνα και Παραισθησία, δεν μοιάζει με τίποτα γνωστό σήμερα.

Τα κύρια σαρκοφάγα αυτού του οικοσυστήματος ήταν μια εξαφανισμένη οικογένεια αρθρόποδων που ονομάζονταν ραδιοδόντια, που ονομάστηκαν για τα οδοντωτά, κυκλικά σαγόνια τους. Το μεγαλύτερο και πιο εμβληματικό της οικογένειας, Anomalocaris, ήταν ένα κορυφαίο αρπακτικό τριών ποδιών, με ένα βελτιωμένο σώμα και κυματίζοντας κουπιά που το βοήθησαν να περάσει από ανοιχτό νερό.

Για δεκαετίες, ο Anomalocaris ήταν ο μόνος μεγάλος θηρευτής που ήταν γνωστός από το Burgess Shale, δήλωσε ο Jean-Bernard Caron, επιμελητής παλαιοντολογίας ασπόνδυλων στο Royal Ontario Museum. Αλλά το 2014, καθώς ο ίδιος και οι συνεργάτες του μάζευαν από ένα νέο λατομείο στο Εθνικό Πάρκο Kootenay στη Βρετανική Κολομβία, άρχισαν να βρίσκουν αποκόμματα ενός μυστηριώδους νέου ζώου. Τέσσερα χρόνια αργότερα, εμφανίστηκε ένα πλήρες καραμπόλα «στο μέγεθος ενός ποδοσφαιρικού κράνους».

“Absolutelyταν απολύτως ενοχλητικό”, είπε ο Δρ Caron. «Ένα τέτοιο απολίθωμα είναι πολύ σπάνιο. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να συγκεντρώσουμε το όλο πράγμα, αλλά μας επέτρεψε να καταλάβουμε αυτό το ζώο για πρώτη φορά – για να δείξουμε ότι υπάρχουν και άλλοι μεγάλοι θηρευτές σε αυτήν την κοινότητα ».

Αν και σχετίζεται με το Anomalocaris, Titanokorys ήταν ένα διαφορετικό είδος κυνηγού. Ενώ μοιραζόταν τα λοβωτά κουπιά κολύμβησης του μεγαλύτερου συγγενή του, το ευρύ κεφάλι του κεφαλιού-ο κ. Moysiuk το αποκαλεί “σε σχήμα διαστημόπλοιου”-πήρε το μισό μήκος του σώματός του. Είχε αρθρωτά νύχια και οπίσθια μάτια προς τα πάνω, υποδηλώνοντας ότι περνούσε τον περισσότερο χρόνο του στο θαλάσσιο δάπεδο. Πιθανότατα έζησε σαν ένα μοντέρνο καβούρι τσιγκούνης ή πεταλοειδούς, αιωρούμενο το θήραμα από τον λασπωμένο βυθό.

Το εύρημα υποδηλώνει επίσης ότι τα οικοσυστήματα της Καμβρίας ήταν πιο πολύπλοκα από ό, τι πιστεύαμε. Το ίδιο λατομείο που παρήγαγε Titanokorys παρήγαγε επίσης ένα άλλο ραδιόδοντο, το Cambroraster, ένα πολύ μικρότερο είδος με διαφορετικό σχήμα κελύφους αλλά παρόμοια νύχια.

«Aταν λίγο έκπληξη να βρω δύο αρπακτικά ζώα να εκμεταλλεύονται την ίδια κοινότητα θαλάσσιου βυθού, αλλά με διαφορετικά καραφάκια», είπε ο Δρ Caron. Αλλά μια τέτοια γκάμα μεγάλων αρπακτικών στον Κάμβριο υποδηλώνει ότι οι θάλασσες είχαν επαρκείς πόρους για να συνυπάρξουν πολλά διαφορετικά είδη αρπακτικών.

Η αρπαγή μπορεί επίσης να ήταν ένας σημαντικός παράγοντας βιοποικιλότητας, καθώς τα είδη άρχισαν να εμπλέκονται σε έναν εξελικτικό βρόχο ανάδρασης μεταξύ αρπακτικού και θηράματος. Καθώς το θήραμα ανέπτυξε ισχυρότερη θωράκιση, τα αρπακτικά αντιμετώπισαν με ισχυρότερα σαγόνια. τόσο το αρπακτικό όσο και το θήραμα χρειάζονταν καλύτερα μάτια. “Η έννοια της κούρσας των εξοπλισμών στην εξέλιξη γίνεται όλο και πιο σημαντική”, είπε ο κ. Moysiuk, και τα πρώτα αρπακτικά ζώα μπορεί να ήταν ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη των μπλεγμένων, περίπλοκων οικοσυστημάτων που γνωρίζουμε σήμερα.

Το εύρημα υπογραμμίζει επίσης πόσο απομένει να μάθετε για τον Κάμπριο, είπε ο Δρ Caron. «Κάθε φορά που μετακινούμε τοποθεσίες βρίσκουμε διαφορετικά είδη», είπε. “Μόνο έχουμε γρατσουνίσει την επιφάνεια αυτών των βουνών.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.