October 6, 2022

UPTIMETRACKING

Η καινοτομία διακρίνει μεταξύ ενός ηγέτη και ενός οπαδού


Warning: sprintf(): Too few arguments in /www/wwwroot/uptimetracking.com/wp-content/themes/newsphere/lib/breadcrumb-trail/inc/breadcrumbs.php on line 254

Αυτό το λουλούδι κρύβει ένα μυστικό: Στην πραγματικότητα είναι σαρκοφάγο

1 min read

Αυτό το αγριολούλουδο φαίνεται αθώο. Βρίσκεται σε υγρότοπους όχι μακριά από μεγάλες πόλεις του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, δελεάζει επικονιαστές με λευκά άνθη πάνω από ένα μακρύ, κολλώδες στέλεχος. Μπορείτε ακόμη και να αγοράσετε σπόρους από τη δυτική ψεύτικη ασφόδελη σε καταστήματα κήπων.

Σύμφωνα όμως με νέα έρευνα που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο τα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών, οι βοτανολόγοι έχουν παραβλέψει ένα διακριτικό χαρακτηριστικό του πολυετούς: Είναι το νεότερο και πιο απροσδόκητο σαρκοφάγο φυτό στον κόσμο.

Υπάρχουν 13 γνωστές οικογένειες σαρκοφάγων φυτών, από το sundews που τρώνε έντομα και τις μυγοπλάστρες της Αφροδίτης μέχρι τα φυτά στάμνων αρκετά μεγάλα για να πνιγούν και να καταβροχθίσουν ένα ποντίκι. Οι περισσότεροι ζουν σε ηλιόλουστους, υγρούς βιότοπους όπου τα ζωτικά θρεπτικά συστατικά είναι σε έλλειψη – τυρφώνες, όξινες μύγες, στέγες της ζούγκλας – και πρέπει να τροφοδοτούνται από ζωντανά θηράματα.

“Τα σαρκοφάγα φυτά έχουν συνήθως ένα ισχυρό μήνυμα ότι είναι σαρκοφάγα”, δήλωσε ο Qianshi Lin, βοτανολόγος στο Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας και συγγραφέας της μελέτης. «Συνήθως αναπτύσσονται με άλλα σαρκοφάγα φυτά σε περιβάλλον με φτωχά θρεπτικά συστατικά. Και συνήθως έχουν κάποια δομή που μπορεί να συλλάβει έντομα ».

Ενώ το δυτικό ψεύτικο ασφόδελο βρίσκεται σε είδη περιβάλλοντος όπου εμφανίζονται άλλα σαρκοφάγα φυτά, είπε ο Δρ Λιν, κανείς δεν υποψιάστηκε ότι μπορεί να είναι και σαρκοφάγο. “Αυτό το φυτό αγνοείται εδώ και καιρό, επειδή δεν έχουν καμία χρήση και οι άνθρωποι απλά δεν γνωρίζουν πολλά γι ‘αυτά.”

Κατά τη διάρκεια της καλοκαιρινής περιόδου ανθοφορίας, τα δυτικά ψεύτικα ασφόδελα παράγουν άνευ φύλλων ανθοφόρους μίσχους ύψους έως 31 ίντσες, οι οποίοι καλύπτονται από κολλώδεις τρίχες. Ενώ τα δείγματα βοτάνων συχνά έχουν μικρές μύγες ή σκαθάρια κολλημένα σε αυτές τις τρίχες, γενικά πιστεύεται ότι οι τρίχες αποτελούν μέρος της αμυντικής στρατηγικής του φυτού, σκοτώνοντας έντομα που μπορεί να προσβάλλουν τα φύλλα και τα λουλούδια, είπε ο Δρ Λιν.

Η πρώτη ένδειξη ότι το φυτό είχε όρεξη για έντομα ήρθε όταν ο T. Gregory Ross, επίσης στο Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας, παρατήρησε δείκτες στη γενετική του φυτού που μερικές φορές συνδέονταν με σαρκοφάγα φυτά. Αυτό ήταν αρκετό για τη Δρ Λιν και τους συναδέλφους της να ρίξουν μια άλλη ματιά.

Για να αποδείξετε ότι ένα φυτό είναι σαρκοφάγο, πρέπει να δείξετε ότι τα θρεπτικά συστατικά ταξιδεύουν από ζώα σε φυτό. Για να το δοκιμάσουν, η Δρ Lin και οι συνεργάτες της έβαλαν μύγες φρούτων με ισότοπα αζώτου-15 και τις τοποθέτησαν στους μίσχους του ψεύτικου ασφόδελου, καθώς και στο σαρκοφάγο ηλιοφάνεια και στο πιο αβλαβές περιπλανώμενο ψαροκόκκαλο.

Όταν έλεγξαν τα επίπεδα αζώτου και των τριών φυτών, είπε ο Δρ Λιν, διαπίστωσαν ότι το ηλιοβασίλεμα και το ψεύτικο ασφόδελο είχαν απορροφήσει περίπου την ίδια ποσότητα ισοτόπων αζώτου. Και για να το σφίξουν, οι τρίχες στο μίσχο του ψεύτικου ασφόδελου εκκρίνουν μια φωσφατάση, ένα πεπτικό ένζυμο που πολλά σαρκοφάγα είδη φυτών χρησιμοποιούν για να τραβήξουν τον φώσφορο από τα έντομα. Το δυτικό ψεύτικο ασφόδελο χωνευόταν πράγματι το θήραμα.

«Διαπιστώσαμε ότι τα θρεπτικά συστατικά μπήκαν στα λουλούδια και τους καρπούς στην αρχή», είπε ο Δρ Λιν, υποδηλώνοντας ότι η επιπλέον διατροφή από τα έντομα βοηθούσε το φυτό να αναπαραχθεί. Και ενώ απαιτούνται περαιτέρω μελέτες, είναι πιθανό το φυτό να αποθηκεύει περίσσεια θρεπτικών συστατικών εντόμων στις ρίζες του για να βοηθήσει την περίοδο ανθοφορίας του επόμενου έτους.

Μέχρι στιγμής, το δυτικό ψεύτικο ασφόδελο είναι μοναδικό μεταξύ των αρπακτικών φυτών: Κανένα άλλο είδος δεν χρησιμοποιεί μόνο κοτσάνια λουλουδιών για να συλλάβει τη λεία. “Οι περισσότεροι θα αποφύγουν να έχουν τις παγίδες τους γύρω από τα αναπαραγωγικά τους μέρη γιατί θα αιχμαλωτίσει ή θα σκοτώσει τους επικονιαστές τους, κάτι που είναι προφανώς κακό για αυτούς”, δήλωσε ο Δρ Λιν. «Αυτό που κάνει αυτό είναι πολύ ασυνήθιστο».

Για να ξεπεραστεί αυτό το πρόβλημα, είπε ο Δρ Λιν, οι τρίχες και οι εκκρίσεις του φυτού φαίνεται να είναι προσαρμοσμένες για να στοχεύουν μόνο πολύ μικρά θηράματα – κουνούπια και μικροσκοπικές μύγες – και είναι πιθανότατα πολύ αδύναμα για να κολλήσουν κατά λάθος μια πεταλούδα ή μια μέλισσα.

Τα δυτικά ψεύτικα ασφόδολα μπορεί να είναι ένα νέο παράδειγμα για το πώς ορισμένα φυτά προσαρμόζουν τις υπάρχουσες δομές στο σαρκοφάγο. Φυτά όπως το κολλώδες πορφυρό γεράνι και η ντομάτα έχουν επίσης κολλητικές τρίχες στις επιφάνειές τους, οι οποίες θεωρούνται γενικά ότι λειτουργούν ως αμυντικός μηχανισμός. Αλλά μόλις παγιδεύετε τα έντομα, είπε ο Δρ Λιν, μπορεί να είναι ένα σχετικά σύντομο εξελικτικό βήμα για τα φυτά που αναπτύσσονται σε εξαθλιωμένα περιβάλλοντα να αρχίσουν να τα αφομοιώνουν.

Αυτό υπολογίζεται ως πλήρες σαρκοφάγο, όμως; Ο Andreas Fleischmann, επιμελητής αγγειακών φυτών στις συλλογές φυσικής ιστορίας της Βαυαρίας, είπε ότι κατά τη γνώμη του, το κύριο κριτήριο για τα σαρκοφάγα φυτά δεν είναι αν το φυτό χωνεύει έντομα, αλλά αν τα προσελκύει.

Το ψεύτικο ασφόδελλο δεν έχει ακόμη αποδειχθεί ότι παρασύρει ενεργά στα έντομα που τρώει, είπε. Η συντριπτική πλειοψηφία των σαρκοφάγων φυτών προσελκύουν σκόπιμα το θήραμα προς εξειδικευμένες παγίδες φύλλων μέσα από μαγευτική μυρωδιά και εντυπωσιακά χρώματα. Το ψεύτικο ασφόδελο μπορεί να αντιπροσωπεύει μια διαφορετική εξελικτική στρατηγική: Μην πετάτε τα έντομα που σκοτώνετε αμυντικά, είπε ο Δρ Fleischmann.

Όπως και να έχει, η μελέτη εγείρει την ενδιαφέρουσα πιθανότητα να υπάρχουν άλλα είδη φυτών-ίσως ακόμη και οικεία-των οποίων οι τρόποι πέψης εντόμων δεν έχουν ακόμη παρατηρηθεί. Το δυτικό ψεύτικο ασφόδελλο έχει τρία αδελφικά είδη που δεν έχουν ακόμη δοκιμαστεί και μπορεί επίσης να είναι σαρκοφάγα.

“Είναι μια καλή υπενθύμιση ότι ακόμα δεν γνωρίζουμε πολλά για την οικολογία πολλών μεμονωμένων ειδών φυτών, ακόμη και σε πολύ γνωστά περιβάλλοντα”, δήλωσε ο Δρ Λιν.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.